De kattenvereniging NVVK vroeg me of ik voor hun magazine Sistrum een artikel wilde schrijven over de RagaMuffin. Dit is het geworden:

Eerste artikel Sistrum blz 1 Eerste artikel Sistrum blz 2
De tekst is natuurlijk wat lastig leesbaar ook al klik je op de afbeelding voor full-size. Vandaar hieronder maar even voor de zekerheid de gehele tekst!

Allereerst wil ik me graag voorstellen. Mijn naam is Annoeschka Uljee en ik heb een Ragdoll en RagaMuffin cattery in Arnhem genaamd CeeJeeDolls. In het begin had ik alleen Ragdolls en nu ook RagaMuffins.
De RagaMuffin is in Nederland nog een onbekend en zeldzaam ras. Met uitzondering van Groot Brittannië geldt dit voor heel Europa. Zo heb je in Nederland maar drie RagaMuffin catteries en dat is pas sinds 2 jaar. België, Oostenrijk, Duitsland Denemarken, Zwitserland en Hongarije zijn ook ieder één cattery rijk. In Groot Brittannië en bakenmat Amerika heb je wel relatief veel RagaMuffin catteries.

Als iemand het ras al kent dan is dat vaak omdat ze het filmpje Cats 101 van animal planet gezien hebben. Uit het filmpje komt duidelijk naar voren dat de RagaMuffin een gemoedelijke grote kat is met een super lief karakter. In Amerika noemt men het zelfs de Teddybeer onder de katten!

Evenals de Ragdoll vindt de RagaMuffin haar oorsprong in de cattery Raggedy Ann van Ann Baker. Ook al kennen de meeste mensen vooral de Ragdoll, dankzij Ann zijn er veel meer rassen ontstaan. Ann Baker noemde al haar katten Cherubim’s wat engelen betekent. Behalve de verschillende soorten Ragdolls zoals de pointed varianten, mink’s, sepia’s en solids heb en had je ook nog eens verschillende rassen. Zo heb je ook de Miracle (Ragdoll), de Ragdoll Tu en de Honey Bear waarbij de laatste opvallend is omdat Ann Baker beweerde dat de moederpoes tijdens de zwangerschap stinkdier genen toegediend kreeg.

Ann Baker deed wel vaker aparte uitspraken, zo heeft ze ook wel eens beweerd dat Ragdolls deels menselijk waren. Haar excentrieke persoonlijkheid en haar aanpak zorgde voor opmerkelijke prestaties maar ook voor veel conflicten. In 1967 was er een eerste groep die zich onder aanvoering van de Daytons distantieerde van Ann Baker. Deze nieuwe groep erkende alleen pointed Ragdolls en hebben dit ras ook op de kaart gezet. Ann ging op haar manier verder, ze stichtte een vereniging (het IRCA). Ze vroeg een trademark aan voor de naam Ragdoll en haar collega fokkers werden franchisenemers. Dit ging zo door tot februari 1994. Ann zou de leiding van het IRCA overdragen aan de aangesloten catteries en op het laatste moment bedacht zij zich. Alle fokkers die haar tot dan toe trouw waren gebleven hebben zich toen afgesplitst. Juridisch gezien konden ze de naam Ragdoll niet gebruiken en er werd gekozen voor de naam RagaMuffin. Raga is een verwijzing naar Ragdoll en Raggedy Ann, Muffin omdat dit staat voor lief en knuffelbaar. De hoofdletter M is er ook met een reden, RagaMuffins zijn groot!

De zogenaamde founding breeders stelde nieuwe richtlijnen op en voor een korte periode was het toegestaan andere rassen in te kruizen. Er was wel een voorwaarde, het lieve karakter en de grootte moesten behouden blijven. Dit heeft gezorgd voor een enorme variëteit in kleur en patroon. Inmiddels is het niet meer toegestaan zomaar een ander ras in te kruizen, dat mag alleen nog met Siberische katten. De meeste catteries fokken alleen met RagaMuffins omdat er al genoeg variëteit is.

RagaMuffin fokkers kunnen niet zomaar een RagaMuffin kopen om mee te fokken. Je moet je aansluiten bij een erkende vereniging zoals TRKBS,RAG (beide Amerika) of UKRMCS (Groot Brittannië). Je krijgt dan een mentor toegewezen en wordt opgeleid in de genetica en je leert hoe je verantwoord RagaMuffins moet fokken. Nadat wij voor het eerst hoorden van RagaMuffins hebben we ons direct aangemeld bij RAG. We kregen onze mentor toegewezen en dat is Kathy Hyneman, zij is inmiddels de voorzitter van het TRKBS. Zij is enorm gedreven en zet iedere seconde vrije tijd in om de RagaMuffin ‘groot’ te maken!
Kathy heeft ons geholpen om onze eerste Muffins naar Nederland te halen. Taji en Kalyca zijn ingevlogen vanuit Florida, ze kwamen van founding breeder Judi Morrison. Normaal is het spannend om zomaar een pak geld over te maken naar Amerika terwijl je de kittens niet in het echt gezien hebt. Omdat we als RagaMuffin fokkers toch een kleine hechte gemeenschap zijn heb ik nooit twijfels gehad. Judi was toen al ziek en is helaas later overleden aan haar ziekte. Toch heeft ze alles op alles gesteld om het allemaal goed te doen. Dat is inclusief het telefoontje uit Amerika om er op toe te zien dat de kittens goed aangekomen waren, helemaal geweldig!

Wij zijn ongeveer 10 jaar geleden begonnen met onze cattery, toen alleen de zogenaamde traditionele Ragdoll. Na een paar jaar haalden we onze eerste mink Ragdolls uit Amerika en twee jaar geleden ook onze RagaMuffins. Als het gaat om de nalatenschap van Ann Baker dan hebben we best wel de nodige ervaring. Opvallend aan de RagaMuffin is dat ze lang doen over het groeien. Een RagaMuffin is pas na vier jaar volgroeid! Wij vinden de RagaMuffin iets stouter en pittiger dan een Ragdoll. Ze zullen je nooit krabben of pijn doen, maar er zit wel meer pit in. Dat neemt niet weg dat ze volledig verslappen als je ze oppakt en daarna beginnen ze ook gelijk te spinnen. Zowel Ragdolls als RagaMuffins zijn grote katten met 100% knuffelgarantie. Wat ons bij de RagaMuffin erg aanspreekt is de extra variëteit. We zijn bijvoorbeeld helemaal verliefd op katten met groene ogen en dat komt bij RagaMuffins regelmatig voor. Daarnaast heb je natuurlijk RagaMuffins in de alle kleuren en patronen!

Inmiddels zijn we hard bezig om de RagaMuffin erkend te krijgen in Nederland. Formeel moeten we onze kittens registreren bij de Amerikaanse stamboomverenigingen ACFA of GCCF. Dat zijn verenigingen uit Amerika en Groot Brittannië, dat betekent dus ook hogere kosten dan nodig. Natuurlijk proberen we om de RagaMuffin op de goede manier ook erkend te krijgen in Nederland, maar dat is nog een grote uitdaging. De RagaMuffin wordt soms wel erkend, maar dat is dan niet in lijn met de richtlijnen van RAG en TRKBS. Hier hebben we nog een hoop werk aan de winkel, hier zetten we ons hard voor in!

Voor de volledigheid willen we graag vermelden wie dat de andere RagaMuffin catteries in Nederland zijn. Dit zijn Gisako RagaMuffins in Kudelstaart en Crowded House in Werkendam. In België, net over de grens bij Weert vindt u Cattery ’t Landthuys. Evenals wij zijn dit fokkers die vooral houden van hun dieren en in de tweede plaats ook fokken met RagaMuffins. Ragdoll en RagaMuffin Cattery CeeJeedolls….